La mayoría de los profesionales de las industrias que emplean códigos de barras no sólo los conocen sino que podrían reconocerlos a simple vista. Aquí hacemos un repaso de los principales tipos de códigos de barras.

Existen muchos tipos de códigos de barras, y cada uno de estos códigos está pensado para cumplir una función específica. En su empresa seguramente algunos de ellos sean más comunes que otros, pero resulta muy interesante repasarlos todos. En esta especie de resumen, enumeraremos los principales tipos de códigos de barras.

EAN



code eanCódigo de barras EAN (European Article Number). Este es el tipo de código de barras que se utiliza para marcar los productos que se escanean desde una caja registradora. Los símbolos EAN tienen una longitud fija (como se puede apreciar al verlos) y son de empleo obligatorio en sectores como la venta minorista o en alimentación. De hecho, prácticamente no se usa en otras actividades.

Como permite incluir 13 dígitos en un espacio relativamente reducido, son muy empleados en los almacenes para controlar el inventario. Este tipo de código de barras fue originalmente desarrollado en Europa y posteriormente su uso se extendió al resto del mundo, excepto EE.UU. y Canadá.

UPC



code upcCódigo de barras UPC (Universal Product Code). Muy similar al tipo EAN pero desarrollado y empleado mayoritariamente en EE.UU. y Canadá.
Su otra principal diferencia con el código EAN es que codifica un dígito menos, 12 dígitos.

A día de hoy existe un acuerdo y el uso tanto del código EAN como el UPC es aceptado en todo el mundo y reconocido por todos los lectores modernos.

Tanto el EAN como el UPC son tipos de códigos de barras que sólo permiten codificar números. Para codificar también letras, existen otros tipos de códigos de barras como los que indicaremos a continuación.



Code 39



code 39Código de barras Code 39 (Code 3 of 9). Algunas industrias necesitaban codificar tanto letras como números en un código de barras. Para cubrir esta necesidad, surge el Code 39, sin lugar a dudas el tipo de código de barras más popular y utilizada, siendo de hecho el código de barras standard en las industrias que no tienen que ver con la alimentación.

El Code 39 es capaz de codificar números, letras mayúsculas y algún carácter especial (+, -, ., ). Como contrapartida el Código 39 produce códigos de barras relativamente largos lo cual es una desventaja en ciertos casos en que la etiqueta que lleva el código de barras debe tener una longitud limitada.



Code 128



code 128El código de barras Code 128 es un código de barras de alta densidad . Ante la necesidad de contar con una selección de caracteres más amplia que la del Cod 39 en un espacio más compacto, surge el Code 128. Es una simbología de código de barras empleada sobre todo en la industria del transporte.

Permite codificar todo los caracteres de la tabla ASCII.



ITF



Código de barras PostnetCódigo de barras “Interleave Two of Five”. Muy utilizado en la industria del transporte para identificar las cajas que conforman un envío. Por lo general, dentro de caja etiquetada con un código ITF se encontrarán los productos con destino a tiendas o almacenes que a su vez irán etiquetados con códigos de barras EAN o UPC.

POSTNET



Código de barras PDF 417El código de barras Postnet (Postal Numeric Encoding Technique) es un tipo de simbología de código de barras empleado exclusivamente por el servicio postal de los Estados Unidos para codificar direcciones y códigos postales de sus envíos.

PDF417


PDF417Código de barras PDF 417 Este tipo de código de barras se conoce como código de barras 2D o bidimensional. Se trata de una simbología de alta densidad que recuerda un poco a un crucigrama. La diferencia entre este tipo de código de barras y los anteriores es que el tipo PDF417 es un archivo de datos portátil. Empleado para la documentación oficial en algunos países, en un espacio muy reducido en este código es posible codificar el nombre de una persona, la foto de su rostro e incluso una serie de datos de referencia.

Las siglas PDF significan Portable Data File y el número 417 indica que cada patrón en el código consiste en 4 barras y espacios, y cada patrón es de 17 unidades de largo. Creado en el año 1991 es hoy en día norma internacional bajo el código ISO/IEC 15438.



QR


QRLos cógidos QR (Quick Response code) son la evolución del código de barras lineal. Es un código de bidimensional que permite mayor densidad de almacenaje y tener más información en menos espacio. Su fácil decodificación permite que puedan ser leído tanto con un teléfono móvil como con lectores de alto rendimiento. Puede contener información de más de 4.000 caracteres alfanuméricos.



Datamatrix


DatamatrixEl Datamatrix o codificación de datos 2D es un código de barras bidimensional el cual tiene una forma cuadrada como la del QR, pero a diferencia de éste sólo es capaz de almacenar 2.335 caracteres alfanuméricos. Otra diferencia respecto al código QR es que no puede ser decodificador por teléfonos móviles.

Pese a estas limitaciones, la gran ventaja de los códigos Datamatrix es su alta fiabilidad de lectura gracias a sus sistema de información redundante y corrección de errores que permite que sean legibles con hasta un 30% de su superficie dañada. Otra gran ventaja es que para su lectura no es necesario un alto contraste.



DotCode


dot codeEl DotCode es un tipo de código de barras 2D especialmente diseñado para garantizar su lectura cuando es impreso con impresoras de tinta de alta velocidad o con impresoras láser.

El DotCode tiene forma rectangular y está compuesto por puntos distribuidos en filas y columnas que deben seguir unas reglas concretas de distribución para que el código sea válido.



GS1 Datamatrix


gs1Desde principios del 2019, con el fin de minimizar la falsificación de medicamentos, la trazabilidad de los mismos a nivel mundial pasó a ser obligatoria. A ráiz de esta obligación es cuando comienzan a emplearse los códigos GS1 Datamatrix. Este tipo de códigos permite codificar desde quien produce el medicamento hasta quien lo vende, permitiendo registrar así toda la cadena de producción-distribución.

Por supuesto día a día y a medida que las necesidades de la industria varían pueden aparecer nuevas simbologías. Pero estas son las principales simbologías de códigos de barras y códigos 2D en uso hoy a día de hoy.


Cada empresa, en función de su actividad y necesidades, hace usos diferentes de estos códigos de barras y códigos 2D. Esto es importante a la hora de elegir un lector de códigos ya que no todos los códigos pueden ser leídos por todos los lectores.

Si necesitas asesoramiento o simplemente conocer la opinión de nuestros expertos sobre qué lector de códigos de barras son los más adecuados para tu negocio, llámanos a nuestro número de contacto.