Vivimos rodeados de ellos. Lo más posible es que usted esté dentro del 92 por ciento de las personas que en el mundo occidental se encuentra a menos de 2 metros de un código de barras. Pero los códigos de barras son unos desconocidos para la mayoría de las personas. En este artículo veremos las bases y la terminología más común vinculada a los códigos de barras. Ejemplo de código de barras

Una barra es cada uno de los caracteres lineales en negro que lo componen. Es importante notar que las barras en los códigos son las negras y no una sucesión de barras negras y blancas como pudiera ser interpretado también. Las áreas blancas son espacios, y así se llaman.

Una "brecha intercarácter" (en inglés, "intercharacter gap") es un discreto código, formado por el espacio al final de la barra de un carácter y el inicio del siguiente. Y todas y cada una de las partes que componen el código de barras, son llamadas "elementos", o más exactamente "elementos del código de barras".

Un "módulo" es el elemento mas estrecho en un código de barras. Las barras anchas y los espacios son expresados en múltiples módulos dentro de los códigos de barras.

La "Dimensión X" es el ancho del elemento más estrecho. Por ejemplo si el elemento más estrecho de código de barras es un espacio de 1 mm, esa sería la Dimensión X.

La "Zona Quieta", o Quiet Zone, llamada también Clear Zone o Zona Limpia, es el área en blanco que precede y sucede al código de barras. Es llamada también "margen de luz" y es necesario para configurar la dirección símbolo del código de barras. La Zona Quieta debe ser al menos 10 veces el tamaño de la Dimensión X, con un mínimo además de 2,5 mm. En caso de que el lector de código de barras necesite un campo de gran profundidad la fórmula a aplicar sería: Q = 15 veces la dimensión X.

Un símbolo de código de barras consiste en un código de barras, dos zonas quietas y una línea de interpretación. La zona quieta a Q Zone precede y sucede al código de barras y ayuda a identificar el objeto a decodificar.

La línea de interpretación es colocada debajo y traduce toda la información codificada en caracteres legibles.

Tipos de códigos barras más comunes

Se han desarrollado muchísimas simbologías de códigos de barras para satisfacer una necesidades específicas.

Esta pequeña lista debería permitirnos elegir qué código de barras necesitamos y cuál es el más adecuado para nuestra necesidad dependiendo de la aplicación, el método de impresión, y la tecnología de reconocimiento.

Los códigos de barras con frecuencia deben responder a necesidades conflictivas como:
  • * Tolerancia a largas impresiones
  • * Tolerancia a ciertos límites del ancho
  • * Códigos de alta densidad
  • * Caracteres de ancho constante
  • * Capacidad de auto verificación
  • * Mismo número de barras para todos los caracteres
Hay una regla universal respecto a los códigos de barras: "Cuanto mejor impreso esté el código de barras, es decir, cuanto mayor sea el contraste entre barras y espacios, mejor podrá ser leído el código."

Estas son las simbologías más comunes de códigos de barras:

Tipos de códigos de barras

En próximos artículos veremos en más detalle estas simbologías.